Las cenizas de Ángela

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Las cenizas de Ángela
Frank McCourt
Novela
Ed. Norma. Colombia. 1997, 438 págs.

Es difícil abrir el corazón a un pasado triste, lleno de carencias y situaciones que pueden parecer vergonzosas o incómodas. Más difícil es ponerlo sobre papel y tener el valor de mostrarlo a los demás. Las cenizas de Ángela es la primera obra de Frank McCourt, y no resulta exagerado que haya recibido ya numerosos premios, entre ellos el Pulitzer (1997). McCourt narra con inigualable maestría, en un lenguaje con acento típicamente irlandés, su infancia en Limerick, Irlanda, hasta su retorno a Estados Unidos a los 19 años. Su niñez es dura, tan dura como pudo ser la de cualquier chico pobre, irlandés y católico, en una Irlanda húmeda y miserable —en plena guerra mundial— con sus habitantes tan patrióticos como borrachos. McCourt va creciendo junto con su familia a pesar de su pobreza y contra toda esperanza, viviendo de la beneficencia pública, con su padre alcohólico pero cariñoso; a veces mendigan y en general deben al tendero lo que tienen en el estómago. Pero no todo es desgracia, hay también momentos de intensa alegría. Como en la vida de todo hombre, felicidad y tristeza son los dos cordeles que unen los extremos de su existencia: nacimiento y muerte.
McCourt, en esta humanísima novela, no teme mostrar cada llaga sin pensar en lo amargo que pueda resultarle; cada personaje y suceso son descritos con tal maestría y vitalidad que se introducen en el corazón para arrancarnos a ratos lágrimas y a veces risas. Algunos pasajes sobre temas sexuales pueden resultar molestos, sin embargo ello no desmerece la calidad de esta excelente novela que se ha gestado a lo largo de toda una vida.

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